El Correo de las Indias

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Juan Urrutia

Juan Urrutia 2149 ~ 27 de septiembre de 2014 ~ 0

Dos formas de pensar

230px-Frank_HahnComo resultado de un par de eventos, estoy pensando en las ventajas e inconvenientes de formas distintas de pensar sobre cuestiones complejas, como podrían ser, por ejemplo, la construcción de Europa en un momento de crisis económica seria, o la salida de España de la crisis en un momento crítico para Europa.

Una primera forma es completamente diacrónica y minuciosa, tratando de ver cómo ha evolucionado una cuestión concreta a lo largo de los años y tratar de distinguir ahí una pauta determinada que nos podría quizá permitir emitir un juicio razonado sobre la política a seguir. Esta forma de pensar exige un comienzo arbitrario. La otra forma de pensar es totalmente sincrónica y toma como punto de partida la situación actual y el lugar al que querríamos llegar.

Esta diferencia puede aplicarse a cualquier cuestión de cualquier ámbito del conocimiento, pero me parece especialmente aplicable a las cuestiones con las que ha abierto este post. En estos asuntos siempre recuerdo el comentario de Frank Hahn en Cambridge en una tarde cualquiera cuando ya pasaba parte de su tiempo en Siena. Recordaba el examen que había puesto a sus alumnos italianos sobre las políticas a seguir en un cierta situación económica y, haciendo un guiño, continuaba reflexionando sobre «en qué orden tomarlas». Es sobre este orden sobre el que cabe preguntarse si el análisis debe ser el diacrónico o el sincrónico, si nos preguntamos por la salida de la crisis en España a partir de la recesión aparente de Europa o por la construcción de Europa en esa situación.

Por una vez, y bajo la influencia de Mario Draghi, parece que un cierto consenso emerge sobre las políticas de demanda y de oferta que habría que tomar. Respecto a las primeras, tanto la unión bancaria junto con el activismo del BCE, como una política fiscal coordinada, parecen imprescindibles. Y en cuanto a las políticas de oferta, podemos hablar de todas las llamadas reformas en sentido genérico que trabajarían en favor de un incremento de productividad y mejora de la competitividad. En qué orden habría que tomar las decisiones pertinentes parece la única duda razonable más allá de precisiones cuantitativas, en mi opinión de segundo orden de importancia.

Pues bien, pienso la que hubiera sido la respuesta que Hahn hubiera exigido a sus estudiantes para aprobarles: todas simultáneamente. Solo de esa manera las medidas concretas se hacen creíbles, porque si alguien quiere hacer trampa, sabemos que la trayectoria seguida por el sistema económico europeo saldrá de la rama estable de la trayectoria hacia el punto de silla y el desorden será enorme. Es este miedo el que permite que el commitment aparente de cada país sea creíble y que las expectativas no se vean incumplidas.

Pero todo esto, además de inclinarme por una forma de pensar que podríamos llamar «from first principles», parecería exigir una especie de autoridad única. Pero esto es una conclusión espúrea, pues el ponerse de acuerdo sobre la institución que debería encarnar la autoridad presenta las mismas dificultades que diseñar la política óptima como suma de las políticas mencionadas tomadas simultáneamente. De hecho, me parece que la decisión sobre las medidas concretas a ser tomadas simultáneamente sería probablemente más acertada, más conducente a la trayectoria estable, si se tomara entre un grupo numeroso de autoridades.

Juan Urrutia

Juan Urrutia 2149 ~ 21 de septiembre de 2014 ~ 0

Sobre política científico-cultural

True DetectiveEn pocos días he tenido tres ocasiones de oír hablar de ciencia y sus dependencias del poder político. Por un lado Mäki disertó sobre el Imperialismo de la Ciencia desde la filosofía de la ciencia tratando de poner en solfa todo imperialismo incluido el de la filosofía de la ciencia. Por otro lado, Steven Turner se explayó sobre sociología política de la Ciencia planteando un problema muy pertinente en estas épocas de incertidumbres: si tendríamos que preferir la democracia o la tecnocracia (léase BCE y Mario Draghi) en la conducción de nuestros asuntos cotidianos. Finalmente, en una especie de festejo científico-musical organizado por Toni Hernando, la parte no musical del evento consistió en una charla muy relajada de P.M. Etxenique sobre el error de separar ciencia de las humanidades, explicando cómo el impulso científico está enraizado muy hondo en el espíritu humano.

El conjunto de estas tres exposiciones me ha dejado una sensación de que muchos asuntos, además del de la tecnocracia vs. la democracia, se han quedado sin atender. Pensemos en los pecados de la ciencia en su quehacer cotidiano, sea por parte de las empresas que explotan sus descubrimientos, sea por parte de los propios científicos en su actividad de rent seeking disfrazada de búsqueda de verdad o en su defensa de la auto regulación que lleva a los rankings y a contar las citas sin tener en cuenta las dependencias del recorrido que esto puede traer consigo. Todas estas cosas están en el candelero y todas están relacionadas entre sí de una u otra manera.

Sobre todas estas cosas se ha escrito en este blog en un momento u otro, pero hay otra cosa de la que también se ha escrito aquí y que me parece todavía más importante para la práctica del trabajo consistente en crear conocimiento. Aun admitiendo que conocimiento no es sinónimo de información en su día, al comienzo de ese nuevo relato que traté de delinear en una colección de una cincuentena de posts que algún día de estos verán la luz de una forma ordenada, me referí nada más comenzar a una idea de Economía de la información que me parece muy aplicable a las discusiones de estos días sobre la tercera ola de crecimiento negativo en Europa.

Pero dejando por hoy fuera el problema del sistema económico. centrémonos y pensemos en el sistema del conocimiento como aparato epistémico que trata de generar ideas. Me centro en las viejas ideas de Sah y Stiglitz aparecidas hace casi treinta años años en la A.E.R.(Sah y Stiglitz The Architecture of Economic Systems: Hierarchies and Polyarchies, American Economic Review, 76, 4, 1986, pp 716-727) y en donde introducen la distinción entre jerarquías y poliarquías como formas alternativas de seleccionar ideas sean científicas, tecnológicas, económicas o incluso culturales. Supongamos pues un aparato epistémico formado por filtros imperfectos, organizados bien sea en batería (poliarquía) o bien sea en línea (jerarquía). En el primer caso, una idea rechazada por un filtro puede ser aceptada por otro. En el segundo caso, cualquiera de los filtros puede vetar una idea por el contrario, estaría mejor representada por una jerarquía en la que los filtros son instalados en batería de suerte que cualquiera de ellos puede vetar una idea. En la poliarquía se trata sobre todo de no caer en el error de tipo I, evitando al máximo posible (dada la imperfección de los filtros) el veto a las ideas buenas. En la jerarquía, por el contrario, se trataría de evitar al máximo posible el error del tipo II no cayendo en la aceptación de ideas malas. Pero. ¿cuál de estas formas de organizar el aparato del conocimiento tiene mayor valor epistémico?

La respuesta a esta pregunta crucial no es inmediata pues depende la calidad de las ideas en el aire en el campo de que se trate. Pensemos, por ejemplo, y sacando un poco las cosas de quicio, en las series televisivas, y pensemos cómo vamos a autorizar el apoyo financiero a esas producciones que hoy parecen desbancar al cine como forma artística. Aplicando las ideas explicadas diríamos que hoy en día en el aire vuelan mejores series que películas y en ese ambiente cultural la financiación de series tendría mayores beneficios epistémicos que la de películas. En consecuencia los filtros para apoyar o no las series deberían establecerse en paralelo para maximizar la probabilidad de que pasen el sistema de filtros

Volviendo a nuestro problema, inicial nos preguntaríamos cómo están los tiempos en el mundo de la ciencia. Si fueran buenos tiempos para las ideas científicas deberíamos posicionarnos en favor de la poliarquía en la organización de las aceptaciones de artículos, etc. Si los tiempos no son buenos para las ideas científicas, pues no parece que en el horizonte se perciba un deseo por la verdad sino más bien una búsqueda de la explotación comercial, en ese caso mejor (epistémicamente hablando) imponer jerarquías y no dejar pasar tonterías.

Estas ideas no suponen una solución a los problemas plantados al principio de este post, pues no sabemos quién dice si los tiempos son buenos o malos para una cosa u otra. Sin duda, pero son un paso en la discusión ordenada de en qué medida y cómo deben ser apoyados los generadores de ideas dependiendo de los tiempos y teniendo en cuenta solo los beneficios epistémicos.

Juan Urrutia

Juan Urrutia 2149 ~ 16 de septiembre de 2014 ~ 0

Rifking

la-sociedad-de-coste-marginal-ceroAyer la Fundación del Pino nos ofreció la conferencia de Jeremy Rifking sobre su nuevo libro, La sociedad del coste marginal cero, en el que nos habla sobre el internet de las cosas, el procomún colaborativo y el eclipse del capitalismo. No es la primera vez que menciono a este ensayista en este blog. Ya en el año 2006 le mencionaba en conexión con las ideas de Becker y Posner cuando inauguraron su blog dos años antes. Las reproduzco aquí traducidas por mí:

El blogueo es uno de los fenómenos más significativos en el campo de lo social, de lo polí­tico y de lo económico. Es una ejemplificación asombrosa y novedosa de la tesis mantenida por Hayek y, según la cual, el conocimieto está ampliamente distribui­do entre la gente, de forma que el reto para la sociedad es crear los mecanismos que permitan poner en común ese conocimiento. El poderoso mecanismo al que los economistas en general, y Hayek muy en particular, prestaron su atención, es el mecanismo de precios (el mercado). El más reciente de estos mecanismos es la “blogsfera”. Hay cuatro millones de blogs. Internet permite la instantánea puesta en común (y por lo tanto la corrección, el refinamiento y la amplificación) de ideas y opiniones, hechos e imágenes, reportajes o trabajo académico generados por los bloggers.

En palabras más breves, podríamos decir que lo que entonces se llamaba La Red podía sustituir al mercado en su papel de procesar la información dispersa y ponerla en el conocimiento público. El mercado consigue este «milagro», tal como destacaban los austríacos, y en especial Hayek, generando precios que son nada menos que un estadístico suficiente de toda la información repartida entre los agentes económicos. Cuando La Red crece y lo hace distribuidamente la información, por muy desperdigada que esté, es conocida por todo el mundo a un mero golpe de búsqueda en cualquier buscador de internet.

A partir de esa idea comenzó la elucubración cada día más intensa sobre las posibilidades económicas y sociales de la blogsfera. Y hemos llegado hasta imaginar un sistema económico alternativo al capitalismo de mercado o al socialismo centralizado. Nada menos que esto es lo que anunciaba ayer Jeremy Rifking en la Fundación del Pino, en un ejercicio de lo que un día llamé Economía Desmeracada (en el contexto de un artículo sobre el fenómeno de las ciberturbas que tanto juego ha dado años más tarde) como el estudio de fenómenos que consideramos económicos sin ayuda del mercado y con el apoyo de las instituciones en sentido amplio o de ideas que no se relacionan con el mercado.

Nos anunciaba con bastante elocuencia que el capitalismo se eclipsa y que con el apoyo de lo que hemos dado en llamar la Internet de las cosas, llegamos o llegarán nuestros hijos o nietos a un sistema que podemos denominar el procomún colaborativo en el que los agentes ya no se diferencian entre productores y consumidores, sino que todos son ya ambas cosas a a la vez y comparten lo que producen. Genero mi propia electricidad y la vuelco en la red para que la utilice cualquiera que esté enganchado a ella. Y así en casi todo.

No son ideas del todo novedosas y en cierto sentido ya estaban en El Capitalismo que Viene; pero se me antoja significativo que alguien como este ensayista pretenda darles una amplitud tan general. Sin embargo, estas ideas tardarán en aceptarse y formar parte del conocimiento común, y es posible que si se aceptan nos quedemos anclados en ellas.

Ayer la audiencia del auditorio de la Fundación del Pino estaba menos lleno de lo normal y la edad media de los asistentes muy por debajo de otras ocasiones. Los mayores no las entendemos muy bien y, lo que es peor, aquellos que dicen entenderlas las hacen suyas con tanta prisa y vehemencia que creen que los mercados desaparecerán mañana sin oposición y que todos seremos generosos en nuestro compartir el procomún que generaremos entre todos. En mi opinión, sin embargo, el mercado será necesario para seguir compitiendo con nuevas innovaciones justamente en la Internet de las cosas y no tendremos más remedio que esforzar nuestra imaginación para la creación de nuevas instituciones que permitan el reparto de lo producido de manera civilizada.

Es decir, hemos de prepararnos para ir más allá de la Sharing Economy.

Juan Urrutia

Juan Urrutia 2149 ~ 13 de septiembre de 2014 ~ 0

El discursete de la medalla

250px-Universidad-carlos3Magnífico señor Rector, autoridades, señoras y señores,

Comienzo expresando mi agradecimiento al Consejo de Gobierno de esta Universidad Carlos III por la concesión de la medalla de honor como Presidente del Consejo Social que fui hace muchos, demasiados años. Fue una presidencia relativamente breve, pero me sirvió para reflexionar sobre la universidad, institución a la que he servido casi toda mi vida profesional, puntuada ésta por otras actividades menos santas.

Me emociona que este honor que se me otorga coincida con el 25 aniversario del comienzo de las actividades de esta universidad concreta, hoy entre las 50 mejores del mundo de menos de 50 años. Algo debimos de hacer bien desde aquella Comisión Gestora presidida por Gregorio Peces Barba, pero la cosa no hubiera llegado a tanto sin el apoyo firme de las autoridades centrales y autonómicas representadas en aquel primer Consejo de Administración, precedente del Consejo Social, y que presidía Juan Rojo, alguien de cuya mano izquierda aprendí yo mucho.

Hace pocos años esta institución me hizo otro regalo, esta vez un poco envenenado, pero no podía negarme al ofrecimiento por parte del Rector Peña a pronunciar la Conferencia de graduación de toda una cohorte del Área de Humanidades. Se trataba de dirigirme a ellos desde mi experiencia, en aquel entonces ya bastante dilatada, y también de escandalizarles un poco. Les animé a no tener miedo a dimitir de cualquier puesto en el que no se sintieran gozosos sin temor a la vida o al precio del cambio.

Nadie me había enseñado a mí a cambiar de dirección en la vida y mi mucha movilidad tuvo su precio, que reconozco ahora. Tanto cambio y, desde luego, mi evidente juventud, explican, al alimón, que no haya acumulado muchas medallas y que, quizá por esa escasez, aprecie mucho ésta. Quizá, pero lo que es seguro es que me resulta especialmente significativa porque el Consejo Social es un gozne y los goznes son muy importantes. Piensen que el poco éxito de las varias reuniones negociadoras de estos últimos meses para arreglar conflictos globales inesperados, como lo son todos los de un sistema complejo, se debe sin duda a la falta de un gozne entre las tablas de la ley de una parte y las de la otra. Un gozne girando sobre el cual los memes sociales y culturales de una comunidad pueden encontrar su correspondencia en los de otra comunidad, detectando así nuestra sombra en el otro. Si un Consejo Social es importante y debe ser cuidado es porque es un gozne que, si no está bien engrasado, no podrá evitar una batalla por el control del territorio entre comunidades universitarias y empresariales o sociales en general. Por el poder, vaya.

Trabajar por el buen funcionamiento de este gozne fue pues toda una responsabilidad, pero es que además, en mi caso, fue divertido por varias razones. La principal, sin duda, poder mandar sobre Gregorio (¡es broma!), pero también por la presencia diaria en nuestras oficinas de Mari Cruz Garijo y de Aurelia Modrego, sin las cuales la tarea hubiera sido mucho más ingrata.

Muchas gracias.

Juan Urrutia

Juan Urrutia 2149 ~ 7 de septiembre de 2014 ~ 0

Ideas concatenadas

retrato beckettHace poco Vila-Matas comentaba en El País la publicación en París del primer volumen en francés de las cartas de Samuel Beckett que presentan «las dudas de un artista incipiente que se va desembarazando de los dogmas más manoseados, y lo hace con su atracción por el silencio, pero también con su tendencia a ir hacia la palabra aun a sabiendas de que «no hay narración, todo es falso, no hay nadie, no hay nada»».

Rafa cita a Joyce y el Retrato del Artista Adolescente como un precedente del despojamiento beckettiano, e Itziar parece degustar la idea de llegar al límite de la no pertenencia: ni a una familia ni a una patria, ni a una lengua ni a nada de nada. A Marisa eso le ha recordado a su marido, al que llama un «dimisionario en cadena», lo que tiene algo de cierto y, en cuanto a mí, me limito a recordar a la individuación por la pertenencia, el articulo publicado en Energeia hace relativamente poco tiempo a pesar de haber sido escrito hace bastantes años y que trataba de poner de manifiesto que no hay manera de ser un individuo auténtico sin poder renunciar sucesivamente a distintas formas de pertenencia.

Es difícil no traer a colación al gran Nietzsche, su amor fatti así como su grito del SÍ a la vida como si fuera justamente la imagen en el espejo de la desesperada resignación de Beckett, tal como se menciona aquí en referencia a «Esperando a Godot»:

The dynamic of the Eternal Recurrence is present but rather than being affirmed it is a source of crushing boredom, tediousness and existential angst. The characters are unable to embrace the Eternal Recurrence and are in a continual state of mental flight from its implications. They suffer from a vague recollection of the past while projecting their hopes into the future in order to diminish the unbearable suffering of the existing present, or state of perpetual becoming. Beckett can thus be said to be offering a satirical critique of the concept of salvation, both in its traditional religious sense as well as in the sense implied by Nietzsche’s concept of the Eternal Recurrence. However, Beckett does offer a sense
of hope by suggesting, paradoxically, that the abandonment of hope of salvation may
lead to a sort of salvation of resignation.

Y es esta última paradoja la que por vericuetos indescriptibles me lleva a confrontar una idea de Álvarez Junco que aparece tanto en su último artículo de hace un par de días en El País bajo el título de Nacionalismo y Dinero, como en la entrevista que le hizo Juan Cruz unos días antes en el mismo periódico. Ambas piezas tienen que ver con lo que podríamos llamar el caso catalán, y en ambos lugares afirma este insigne historiador, explícita o implícitamente que el nacionalismo es simplista y poco adecuado para lidiar con la complejidad de nuestro mundo global.

Y aquí entro yo otra vez con la idea (no filosófica o literaria sino económica-política) de que la mejor manera de enfrentarse a la incertidumbre de sistemas complejos que generan resultados inesperados es justamente la proliferación de comunidades identitarias que continúan en su tendencia a la proliferación. Es este acercamiento al infinito del número de comunidades decisorias cada vez más pequeñas el causante de que cada una de ellas se sienta insignificante y, por lo tanto, el sistema como conjunto de todas ellas pueda ser predicho y entendido precisamente porque ninguna de ellas puede alterar el curso de los acontecimientos. Algo esto muy similar a lo que afirma el texto citado modificado para aplicarlo a nuestro caso de economía-política: el abandono de la esperanza de poder tener poder monopólico es lo que puede llevar a esa especie de esperanza de que la resignación pueda subsistir.

Es curioso que la más profunda idea de la Teoría Económica -que en un mundo de infinitos agentes la interacción entre ellos lleva a un mundo relativamente satisfactorio- esté relacionada con ideas de dos de los más extraños personajes filosóficos, ninguno de los cuales expresa ideas obvias y ambos se mueven en un mundo conceptual que parecería no tener sentido.

¿Nos atreveríamos a decir que las ideas simplistas de estas dos figuras filosófico-artísticas no son adecuadas para lidiar con el malestar de nuestro mundo actual que no parece tener esperanza alguna de salvación? Yo me contesto que no, y que el reflejo de uno en el otro es una forma de conseguir una síntesis siempre inestable pero que siempre se puede recomponer. De la misma forma, me atrevo a sugerir que la mejor iniciativa para no colapsar en medio del vendaval de la globalización es tratar de llegar a un mundo interrrelacionado de pequeñas comunidades. Veamos pues el mundo no como un gran EE.UU. o como una gran China; sino como una pequeña Confederación Helvética. Al fin y al cabo, el alemán era casi helvético por adopción del pueblo de Sils María e, igual, el de los suburbios de Dublín se resignó a ser irlandés.

Juan Urrutia

Juan Urrutia 2149 ~ 3 de septiembre de 2014 ~ 1

La muerte del padre

Calzadas de MallonaAgradecí tu presencia en el funeral de mi padre, así como la de muchos de nuestros contertulios. Su cuerpo, desde hace mucho tiempo semiatrofiado, llegó en su féretro a la parroquia casi cuarenta y ocho horas después de que falleciera en esa clínica cercana a los astilleros en los que había trabajado mientras su cuerpo aguantó y desde los cuales puso en marcha no pocas operaciones arriesgadas en favor de los perseguidos junto con otras personas que entre ellas se reconocían y que yo quise identificar con algunos ancianos que, todavía, bien plantados, acudieron también a esa iglesia que se encuentra en el piso que fue del abuelo de Machalen a la que algún día conocerás. Había tenido tiempo de traer el cadáver a casa, de velarle junto con mi madre y otros parientes y de poner una esquela en el periódico que siempre se recibió en mi casa que apareció al día siguiente anunciando este funeral.

Y te lo agradezco doblemente porque, como no pude asistir a la última merienda en tu casa y no sé si Lourdes te explicó la razón, pensaba que igual estabas un poco dolida por mi ausencia. Pero han sido días muy duros que tampoco me han permitido acudir a mis clases. Estaba claro que aquel cuerpo ya no tenía fuerzas, pero es que, además, su dueño cogió una especie de neumonía que le producía unas toses que sonaban como quejidos de un herido en las trincheras y una tos que no le permitía respirar a gusto. Me aseguraron los médicos de esa clínica en la que no tuve más remedio que ingresarlo que lo único que podían hacer es eliminar el dolor que pudiera brotar de un cuerpo agotado. Pero los sedantes le mantenían semiinconsciente de forma que no cabían las miradas de reconocimiento y sí, solamente, las caricias en aquel rostro que había sido tan expresivo en mi niñez y ahora parecía el de una momia. Mi madre pasaba todo el tiempo sentada en una butaca de la habitación de la clínica y solo se levantaba para atender a algunas de las escasas visitas que ella a misma había solicitado entre esas amigas suyas que le habían ya distraído, ya acompañado, durante los últimos años en los que su presencia al lado de mi padre ya no era necesaria pues las noches era atendido en sus necesidades por un enfermero especializado.

No fueron muchos días, pero una hermana de mi madre, la más joven de ellas, se turnaba conmigo en la cama supletoria de la habitación de la clínica para tranquilizar nuestras conciencias y asegurarnos de que no espiraba solo. Perdona que te cuente estas cosas un tanto siniestras, Esperanza, pero seguro que me dejarás utilizarte un poco. Hace dos días había yo vuelto a casa después de una noche extrañamente tranquila y me había quedado dormido después de asearme cuando esa tía llamó para dar la noticia. Volví a la clínica y no me fue difícil negociar con su director gerente que me permitieran llevar el cuerpo a casa, como si se tratara de llevarle a casa para que muriera entre los suyos y en su cama y no entre las esterilizadas paredes de la clínica. Por la tarde llegaría el médico de cabecera para certificar su muerte y yo iría la agencia funeraria en la que mi madre hacía años que iba pagando el seguro de defunción para que se encargaran de realizar los trámites del funeral y del enterramiento y redactar el texto de la esquela.

Poco recuerdo del funeral, pues yo ocupaba el primer banco con mi madre y otros familiares y a la salida no tuve tiempo de saludar a la gente que se acercaba a comunicar su pesar y transmitirnos sus condolencias, pues me apremiaba la funeraria para que nos desplazáramos cuanto antes al cementerio de la Ciudad, donde la familia poseía un panteón que ya casi estaba a rebosar, tal como me hizo saber el enterrador jefe con evidente delicadeza y respeto por el momento. El cura, que no sé cómo había llegado, leyó las preces correspondientes, lo que dio tiempo a la llegada de muchos amigos y parientes que acompañaron a algunos cánticos fúnebres mientras los empleados del cementerio levantaban el féretro para proceder a introducirlo en el panteón. Ese es el momento que yo elegí para depositar sobre el féretro una hoja del árbol de Guernica que desde hace tiempo había encontrado entre las hojas de un cuaderno de dibujos de mi padre, que reposaba sin ser utilizado no hace menos de veinte años en un cajón de su mesa de despacho. Nadie pudo ver lo que era y así mi padre fue enterrado con el mismo secreto que siempre había rodeado su figura. He dedicado varios días a acompañar a mi madre y recibir a las visitas, pero ahora que ya decae el flujo de personas que pretextan un conocimiento inexistente para entretener sus tardes, tengo que tomar las riendas de mi vida solitaria.

Ya he vuelto a dictar mis clases, sin corbata de luto por cierto, pero no he tenido ganas de retomar la organización de las meriendas intelectuales ahora que ya casi se acaba el curso. Pero ha llegado el momento de que nos veamos tú y yo, pues tenemos más de un asunto pendiente. Quitémonos de encima el asunto de la cátedra especial. Tenemos que reunirnos con los socios de tu marido. Me refiero a las autoridades académicas y a ti ya mi, quienes hemos convencido indirectamente estos señores de la Ciudad de que ya es hora de que se haga un gesto en favor de lo intelectual. Los Altos Hornos ya no brillan como solían en las noches claras, los astilleros no tienen una gran cartera de pedidos pues esta pequeña recesión se hace notar en el transporte de mercancías y la banca que sostiene todo esto tiene que repensarse su estrategia. Las noticias llegan sobre nuevos negocios que prosperan fuera relacionados con la gestión empresarial y con la consultoría, que pretende someter la práctica a la criba del pensamiento abstracto. Este sigue sin ser urgente en los pequeños negocios de máquina herramienta que florecen y exportan, pero quienes tienen sentido de estirpe miran más lejos en el tiempo y parece que parece que comienzan a interesarse no solo en la gestión y la consultoría sino también, y muy a pesar suyo, en el funcionamiento del sistema económico y en la manera de hacer política económica desde el gobierno, al que hasta ahora solo han mirado como ese obstáculo fácil de saltar para obtener licencias de importación y para favorecer los contactos internacionales que faciliten las exportaciones. Todo esto no es gran cosa y desde luego no tiene nada de divertido, pero es lo que me comprometí a hacer y gracias a ti, mi querida Esperanza, estoy a punto de conseguirlo. Quiero un premio y no me refiero a que podría llegar a ser un vicerrector muy joven. No, me refiero a tu compañía especial.

Todo lo mezclo y todo lo confundo. No podría encontrar trabajo en una de esas consultorías que brillan precisamente en la racionalización de los procedimientos de trabajo y de toma de decisiones. Esto es lo que me dirías tú y yo me dejaría reprochar la incoherencia, porque creo saber que esos reproches, lejos de alejarme de ti, me acercarían a esa faceta tuya que cada día en este curso ha ido aflorando en ti y que, si me lo permites, me recuerda a los contoneos de playa que hicieron nacer en mí la persecución de autenticidad por caminos extraños y rebosantes de misterios que solo tú y yo juntos podremos desentrañar. Te pedía una seña, pero su oportunidad no llegaba de momento a causa de la muerte de mi padre. Sin embargo ahora la necesito más que nunca pues me encuentro en una encrucijada. O bien aprovecho la ocasión que la nueva cátedra me va a proporcionar y me acerco a tu mundo dispuesto a trabajar para una jefe no bien definido pero fácil de identificar, o bien rompo definitivamente y, como mi padre, me escondo detrás de la indiferencia social para dedicarme a aventuras secretas de todo tipo. Puedo si quiero descansar en la rutina de mis clases, en el esfuerzo perfectamente describible de aportar al conocimiento y a aprovechar los congresos para continuar mi colección viciosa que, por cierto, tengo bastante abandonada en buena parte por tu cercanía que eleva un poco mi espíritu hacia cotas menos torpes.

Solo te pido que te acerques un poco más antes de que acabe el curso y me hagas saber que no juegas a esto, o bien que, como yo ansío, me des una prueba de tu espíritu libre y explorador que me haga concebir esperanzas que al menos me aturdan un poco en estos días de duelo.

Juan Urrutia

Juan Urrutia 2149 ~ 31 de agosto de 2014 ~ 0

Continúa el curso… de los acontecimientos

remolcador de alturaComo sabes muy bien, porque tienen lugar en tu casa, las meriendas intelectuales continúan y su preparación va encontrando su formato definitivo que, casi invariablemente, te cuento ahora, acaba como aquella primera vez, cuando después de cenar, Lourdes y yo tomamos un taxi para volver a su casa. Me temo de todas formas que tu intención, Esperanza, no se ha cumplido del todo. Son noches muy satisfactorias y también muy discretas porque los jueves Lourdes da libre al servicio hasta la mañana siguiente y el mismo taxi que nos llevó hasta su casa está en su puerta a una hora muy temprana para devolverme a la casa donde vivo en el centro con mis padres y ese niño que crece en un ambiente lleno de amor pero sin una madre y con un padre que no le dedica el tiempo que sería conveniente dedicarle. No me pesan las clases, pues el teatro que conllevan es justamente la razón de la elección de profesión que hice un día, como seguramente sospechas. Tampoco me llevan mucho tiempo las meriendas intelectuales ya regularizadas y, de hecho, es posible que dentro de poco tiempo surtan el efecto que la Universidad buscaba y podamos entronizar la primera cátedra subvencionada con una dotación que muy bien podría servir para atraer a la Ciudad, y concretamente, a la Facultad donde presto mis servicios, a alguien de cierta fama intelectual. Lo que me pesa, y mucho, es la mala conciencia que arrastro en relación a la educación de mi hijo y el poco tiempo que dedico a esa cuestión, como si pensara que un padre solo es necesario a una edad un tanto más avanzada. Y nada me extrañaría que mi propio padre no tenga para mucho tiempo, pues su Parkinson se agudiza y algunas de sus funciones vitales se resienten, lo que resta a mi madre capacidad de atención para cuidar de mi hijo.

Todo esto puede durar largo o precipitarse en lo inmediato y esto no puede ser predicho. Pero mientras tanto, me gustaría que tú y yo fuéramos capaces de hablar con franqueza. Tenemos que cerrar un círculo que comenzó a formarse hace ya bastantes años y que, con una interrupción muy larga, nos ha traído otra vez uno al lado del otro. Tu amiga Lourdes no va a arrancarme el deseo de que seas para mí algo más que la organizadora de unas meriendas intelectuales más o menos interesantes pero también tontamente rutinarias. Quiero cerrar esta gestalt y para ello tengo que hacerte el amor, pues nada menos íntimo calmará mis ansias, esas ansias que creo que están en el origen de esta manera mía de vivir, que empieza a resultar un poco excesivamente aleatoria para un hombre de mi edad. Ya sé que ni quieres ni puedes alejarte de tu familia, especialmente de tus hijos, pero no creo que tu marido te necesite tanto como sospecho que tú piensas. La división del trabajo que practicáis, con su correspondiente especialización, puede durar toda la vida, e incluso puede ser cierto que dentro de muchos años os felicitéis por haber elegido esa forma de vida. Pero ahora mismo pienso que tú necesitas algo que ni tu familia ni tus periódicas preocupaciones intelectuales complementadas con lecturas que me consta realizas, sean suficientes para que seas feliz, realmente feliz.

Hagamos una prueba, una escapada discreta, y hablemos después. Doy por descontado que no tengo manera de arrastrarte conmigo y pienso que, aun si la tuviera, no debería hacerlo, pues tu marcha podría hacer mucho daño a mucha gente, incluida tu misma. No se te ve una cara radiante, pero sí lo suficientemente sonriente como para poder pensar que estás contenta. Pero yo no lo estoy por razones obvias que no tengo que explicarte. Quiero tener la oportunidad de poder comentar largo y tendido una vez satisfecho el deseo, cómo nos conocíamos, de qué manera yo te perseguí para coincidir contigo en el autobús cruzando yo la ría y cómo más adelante nos seguimos encontrando diariamente, tal como recuerda Lourdes. También sé que luego las circunstancias de mi vida me llevaron por caminos raros de los que no me arrepiento y de los que me gustaría hablarte, pues nadie que no seas tú me va a entender. Quiero que nos pongamos al día de nuestras andanzas durante esos años. Que me cuentes tus amoríos y si alguna vez te acordaste de mí. Y yo quiero contarte mi extraña relación con Machalen, de la que nunca te he hablado, y que creo no se va a romper nunca. Sí, esa directora de orquesta de nuestra Cuidad de la que quizá hayas oído hablar y con la que sigo teniendo una relación a distancia llena de pompas de jabón que nuestras cartas mantienen en el aire cualquiera que sean las circunstancias. Viví dos años con ella, dos años llenos de verdad y también de sexo, pero de un sexo distante, si esto tiene algún sentido y no es una mera frase vacía.

Entiendo que lo que te estoy proponiendo es hasta grosero y que entendería si me dieras un bofetón y me echaras de las meriendas intelectuales. Pero dime de verdad si crees que eso cerraría la herida o sería solo como taparla una con una simple tirita pensada para rasguños poco profundos. Entre tú y yo siempre ha existido el malentendido de la clase social. Yo soy para ti un poco fiable hombre de la margen izquierda, viajado, eso sí, pero de una clase que tuvo que dejar de veranear en la margen derecha y que, por razones que quizá te han hecho ver, no pertenece a ningún club de gente bien y, lo que es peor, que parece no querer pertenecer ni a esos clubes ni a nada. Pero si te explico mi caso estoy seguro que muchas de tus pretendidas convicciones se derrumbarán y tú y yo podemos por fin trabajar codo con codo para dejar que corra el aire y que no solo se olviden las diferencias, sino que se haga de ellas un caldo de cultivo de donde nazca una nueva cultura que cambie la Ciudad y permita que nuestros hijos sean libres y capaces de ser dueños de su destino. No importa lo que quieran ser profesionalmente, pueden ser estibadores de nuestro puerto, médicos, abogados, arquitectos, filósofos o incluso curas, pero tienen que ser ellos mismos y no lo que una sociedad amedrentada quiera para ellos. Su desarrollo personal no puede estar condicionado por los señores de la Ciudad de los que dependan, y para que esto sea posible es necesario que por la bocana del puerto sigan entrando, junto con la carga del hierro necesario, algunas ideas frescas, incluso si para que lleguen hay que salir a buscarlas a bordo de un remolcador de altura.

Déjame contarte por qué razón yo me tengo como uno de los patrones de esos remolcadores, un miembro de una sociedad secreta sin listas de entrada ni de salida que comparte con otros de esos patrones la misión por nadie encomendada de superar diferencias y de no permitir las condenas sociales que o bien hacen sufrir lo indecible o acaban formando personalidades rebeldes que, sin causa alguna, prefieren ir a la contra de todo. Todo esto es muy importante para mí y pienso que tú lo vas a entender a la primera, aunque no creo que no lo entiendas ya. Creo más bien que en tu vida has alcanzado un arreglo suficiente para ser razonablemente feliz. Pero mira a tu amiga Lourdes. Ella no es feliz a pesar de todas las cesiones que se obligó a hacer, su sonrisa es triste incluso en la cama. Y la razón de su tristeza no es ni de lejos la que ella se cuenta a sí misma. Se trata más bien de la imposibilidad de mirar de frente a estas cosas que te estoy contando. Los tres podríamos fundar nuestro seminario secreto y definir las materias a tratar de la manera que deseáramos. Piénsalo, Esperanza y el jueves hazme una seña. Y si te parece que ese día está lejos, déjate ver. Tú sabrás cómo. Yo, por mi parte, creo que tengo que estar en casa haciendo que mi padre me sienta cerca, pues pueden ser nuestras últimas miradas de cariño y complicidad. Quiero que sepa que de su silencio hizo surgir en mi la locuacidad que algunos me atribuyen.

Juan Urrutia2149 ~ 11 de septiembre de 2014 ~ 1

Apertura de curso

CampuscolmenarejoLa ceremonia de apertura de curso de mañana día 12 de septiembre servirá como conmemoración de la puesta en marcha de la Universidad Carlos III de Madrid que había sido aprobada bastantes meses antes por la Asamblea de la Comunidad Autónoma cuando Joaquín Leguina era su Presidente y Felipe González era el Presidente del Gobierno Central. Yo y mi familia habíamos pasado el verano en Jávea en una casa alquilada a unos amigos y por estas fechas ya estábamos en Madrid haciéndonos cargo de la mudanza. Rafa empezaba la universidad e Itziar el colegio. Estos cambios son siempre traumáticos, pero yo me libré en buena parte de ellos, pues tenía que pasar todo el día pendiente de la Universidad, que todavía no tenía oficinas en Getafe, y cuya Comisión Gestora se reunía en una oficina de los bulevares. En seguida pasamos ya a Getafe y comenzaron los trabajos apasionantes de contratación para comenzar el primer curso de economía al siguiente año. Fueron momentos excitantes y pensar en ellos me rejuvenece. Mañana seguramente me emocionaré un poquitín. Solo tenía 45 años.

Juan Urrutia2149 ~ 6 de septiembre de 2014 ~ 2

Sostén o sujetador

sostenMi gusto por la lingüística, así como por el idioma y el habla en general, me hace preguntarme cuestiones, quizá triviales, sobre el uso concreto del idioma o sobre la evolución del habla, pero que es posible que algo nos enseñen. Es este gusto lo que me ha llevado muy a menudo a escribir por ejemplo sobre expresiones que detesto. Tomemos como un ejemplo la forma de referirse a una prenda femenina de ropa interior. En mi juventud recibía el nombre de “sostén”, una palabra que las chicas finas procuraban sustituir por la de “soutien”, como si el utilizar el francés la hiciera menos explícitamente sexual. A veces estas chicas finas usaban la expresión “soutien gorge”, sin que nunca llegara yo a entender qué tiene que ver la garganta con los pechos en las mujeres. Y finalmente se arrumbó la palabra castiza así como los sucedáneos cursis o afrancesados y se adoptó una palabra que hoy continúa vigente: “sujetador”. Esto me sugiere dos cuestiones. La primera de naturaleza puramente semántica: ¿en qué se diferencia sostener y sujetar? Sostener es como afirmar algo de lo que se duda, algo parecido a lo que ahora, por la influencia del inglés, llamaríamos “soportar”. En nuestro caso lo aplicaríamos a pechos que dejados a sí mismos tienen tendencia a caerse. Mientras que sujetar querría decir más bien, y en nuestro caso, impedir que los pechos femeninos se liberen alegremente. Si estoy en lo cierto ambas palabras debieran ser utilizadas de manera diferenciada, dejando ver con transparencia a qué se refiere uno. La segunda cuestión es más bien de carácter sociológico; pero es que el idioma y el habla son instrumentos útiles para encarar puzzles sociológicos. En relación con el sujetador es muy notable cómo ha variado su uso siguiendo la evolución de la búsqueda de libertad. En mi juventud, un gesto radical por parte de las mujeres, especialmente las jóvenes, fue no vestir esta prenda, ejemplo evidente de sujeción o, todavía de forma más radical, quitársela en público para dejar constancia de la conciencia de la situación subordinada de la mujer y de todo el mundo. Hoy en día lo que uno observa es que las mujeres hacen ostentación de llevarlo puesto y ha llegado a ser como una prenda más de su atuendo, especialmente en verano, justo cuando parecería que sería más cómodo no usarlo. ¿Qué revela este último cambio? ¿Quizá que ya no quieren ser libres o luchar por esa libertad para todo el mundo? ¡No lo puedo creer! Lo más sensato es pensar que las mujeres son hoy lo suficientemente autónomas como para hacer lo que les dé la gana, al menos en estos asuntos.

Lo que me gustaría saber es entonces es cómo deberíamos llamar hoy a la prenda que nos ha ocupado estas líneas.

Juan Urrutia2149 ~ 4 de septiembre de 2014 ~ 1

Vuelta a la normalidad

Desde mi sillón de orejas Creo que puedo decir que hoy he terminado la novela que estaba escribiendo desde hace algún tiempo. Me he referido a ella en varias ocasiones (por ejemplo aquí) y este verano le he dado el arreón casi definitivo utilizando algunas de sus partes como posts en este blog. El que subí ayer- La muerte del padre- no es el último, pero no voy a subir los que cierran la novela aunque ya estén escritos. Ahora solo queda editarla con un poco de cuidado antes de procurar que se conozca todo su contenido a través de cualquier soporte. Llevará su tiempo y su trabajo, pero ya ha llegado el momento de volver a usar el blog para la que es su finalidad propia, que es contribuir con mis ideas a la conversación de las Indias posteando lo que la actualidad o reflexiones más generales me exijan para apoyar una vida interesante. Como comienzo comunico que el blog pronto tendrá un título específico y acorde con la caricatura de su nueva portada: desde mi butaca de orejas. Un homenaje a un escritor que admiro.

Juan Urrutia2149 ~ 27 de agosto de 2014 ~ 0

Misión cumplida

mission-accomplished-reward
Es lo que, adelantándose a los acontecimientos, dijo Bush Jr. desde un portaviones al poco de comenzar la invasión de Irak que todavía hoy da guerra: «mission accomplished». Yo no me precipito si digo que yo he cumplido con mi misión, pues la novela está terminada, aunque, claro está, faltan detalles y rematarla puede llevar bastante tiempo. Pero este trabajo ya no lo haré en esta casa del municipio de Foixá en el Baix Empordà. He trabajado todos los días y mi ánimo se ha ido consolidando a partir del retorno de München, a donde viajamos ya hace cuatro semanas. Pero mañana volvemos a Madrid y habrá que retomar la vida excitante de una ciudad que no te permite concentrarte tanto como este campo que se conserva bello gracias a, o a pesar de, las subvenciones europeas.

Juan Urrutia2149 ~ 23 de agosto de 2014 ~ 0

Una noche de perros… y ranas

cuidado-ranasParece que la borrasca se va alejando, pero ayer sufrimos una de esas que no se olvidan. Los rayos y los truenos fueron casi constantes y la luz eléctrica se iba y volvía sin ninguna prisa. Si una vez hace años nos quedamos encerrados fuera, ayer corríamos el peligro de no poder salir, pues la puerta para el coche funciona con electricidad únicamente. Creíamos que el tejado no tenía fisuras, pero comenzaron las goteras, y llenamos el piso de arriba con baldes como los que se veían en los años cincuenta en cualquier casa. Fue sin duda una tarde-noche de perros, y esta mañana en mi paseo matinal he visto muchos perros solos, como si hubieran salido huyendo de su encierro, a cazadores gritando por los cotos de caza sin duda llamando al perro extraviado, y a varios automovilistas dubitativos vagando a la búsqueda de sus mascotas, o decididos una vez recuperadas éstas. Pero la mayor muestra de la dureza de la borrasca han sido las ranas. En mi paseo he visto cuatro cadáveres de rana, cada una con manos y patas estiradas como si se hubieran ahogado en un medio que no es el suyo, algo solo explicable por la cantidad de agua que la tierra no podía absorber. Esto de la naturaleza es algo realmente cruel en lo que nos encontramos inmersos.

Juan Urrutia2149 ~ 17 de agosto de 2014 ~ 0

Un interludio económico

Recesión europea
En medio del esfuerzo por ir dando forma a la gran novela de Bilbao, título a penas pretencioso, y de terminar de ordenar las entradas que conforman la serie «Hacia un Nuevo Relato», que continúa y cierra, esperemos, Crónica de un Crisis, me permito una distracción para mencionar las últimas malas noticias de la economía europea y la vaciedad del lenguaje de nuestros políticos, forzado, claro está, por los datos aparecidos ayer día 14 y dados a conocer en los periódicos correspondientes a la Virgen de Agosto. Por una vez estoy contento de estar de acuerdo con el columnista del País José Carlos Díez , y recuerdo que su propuesta ya fue señalada en estas páginas al usar como pancarta: inflación y eurobonos.

Juan Urrutia2149 ~ 14 de agosto de 2014 ~ 0

Parecido razonable

Tip y coll

Como ayer por la noche alguien que sabe mirar el arte me dijo que cada vez me parezco más a Txillida, he cogido confianza en mi recuperada capacidad fisiognómica de la que hacía gala el otro día. Esta capacidad, más la inactividad física en el Ampurdán, me han llevado a descubrir otro parecido que me parece asombroso. Verán. Dedico bastante tiempo a la televisión y especialmente a «Amar es para Siempre», la saga de Antena 3, y ahí me he fijado en Antonio Garrido, intérprete del malo Augusto Lloveras. Su cara me recuerda a alguien, pero hasta ayer no he sabido exactamente a quién. Ayer, en efecto, me relajé por la noche con la repetición enésima de números maravillosos de Tip y Coll en el programa «Cómo nos reímos» y, en un momento dado, caí en la cuenta de que la cara de Coll en aquellos años en los que tendría la edad del Lloveras de la serie, es idéntica a la de este último.

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